妄想or未來?界面的虛拟現實化

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當1980年Three Rivers公司第一次推出圖形用戶界面Perq,産生GUI這個概念的時候,不知道他們有沒有想過今天圖形界面設計竟然會發展到這個地步。而那之前,所謂計算機界面,展示在我們眼前的還隻是一大堆令人抓狂的代碼。

最初的圖形界面,目的是省去用戶記憶命令列界面(CLI)裡繁複的操作命令,簡化操作,但是經過了近30年的進化,圖形界面早就不再以單純的方便操作為目的而存在。從1984年初代Macintosh出現到現在的微軟的Win7,界面視覺的細節和表現力不斷被強化着。

就圖形用戶界面而言,自從它的出現就帶着一個特點,即在虛拟世界中的現實化。無論是圖标,按鈕,桌面或者窗口,在現實中都可以找到與這些元素對應的概念;而界面的視覺設計更是與現實中的色彩感,質感和體量感有密切的關系。

這個特點不能不讓人對界面的視覺究竟能發展到什麼程度浮想聯翩。既然界面是虛拟世界現實化的産物,那麼這個“現實化”到底能會把圖形界面變成什麼樣呢?

除了在二維界面中加強細節的表現,還有一種趨勢正在漸漸變得常見:圖形界面中元素的三維化。以下是筆者就這個趨勢寫的一些妄言,有不足之處請各位多多指正吧。

三維化使界面或網頁中的某些部分,或是幾個界面之間,變得像真實世界中的物體一樣可以從不角度觀察,可以被翻轉,甚至互相作用。界面中的這些部分因此會獲得很強的表現力,有些效果也是二維界面無法達到的。

以下是 WHITEvoid公司的三維化作品展示頁面。

詳細的效果大家可以去這裡體會:http://www.whitevoid.com/portfolio.html

其實這個操作過程其實就是:打開文件夾-> 選擇裡面的某個文件夾繼續打開-> 再打開…直到最後一個層級。而經過三維化後這些簡單的操作就變得豐滿而妙趣橫生起來。

三維化帶來的表現力是個好東西。但萬事有度。如果在設計時使用過度,三維化也會給使用者造成困擾。下圖是TiltViewer 的照片預覽器,它的展示方法和 WHITEvoid 如出一轍,并且沒有這麼多的文件操作層級。

地址:http://www.simpleviewer.net/tiltviewer/app/

類似 WHITEvoid 和 TiltViewer 兩個例子的三維化界面,有不少都是采用“被動即時變化視角”的。也就是說,在鼠标/手指移動在界面區域的過程中,用戶的視角會随之發生改變。以下是 WHITEvoid 和 TiltViewer 在視角活動區域上的區别。

由于在操作過程中視角變化始終存在,因此過于強烈的視覺體驗就可能引起不适,在 TiltViewer 例子中,鏡頭的焦距接近20mm,産生了強烈的廣角效果,其運動範圍也非常寬闊,因此輕微的移動都會造成巨大的透視變化和視角變化,而在照片放大後這種效果更加明顯。這也是過分強調表現力導緻的副作用之一。

不過 TiltViewer 也給我們帶來了有意思的想法,比如每張照片都是可以翻轉的,背面顯示的是照片的具體信息。拜維度的增加所賜,類似這樣對界面本身三維結構的設計,使界面變得值得琢磨和把玩起來。

由上述的例子可以知道,三維化應用中使視覺設計和交互設計的變得更加緊密,維度的增加給設計師帶來了更多想象的空間,同時也增加了設計師需要考慮的方面。

上文提到的是兩個網頁展示三維化的例子,而目前的三維化在軟件界面中最常扮演的角色,則對部分信息的視覺優化。與網頁不同,在軟件中使用三維化需要更加謹慎。很少有一個三維化界面,會毫無保留的将每個組件,每個信息徹底的三維化。

一個原因在于有些内容不适合使用三維化;另外一個原因則是全三維界面資源消耗過大。

第三個原因是:對于一個應用了三維化界面來說,使用了多少技術不是關鍵,而是如何使用。以下是鑽研 WPF 和 Silverlight 的 thirteen23 公司出品的blu的截圖。

blu 的三維化效果隻出現在兩類地方:一個是主界面和setting界面的轉換處;另一個是接入Twitter後對Twitter裡内容卡片做出編輯時一個小翻轉效果。但是這兩個效果制作的都非常精緻,運行也相對流暢(尤其是在Vista和Win7系統上)。正是這些三維特效使得blu有别于一般IM或SNS軟件脫穎而出。

網址:http://www.thirteen23.com/index.html

第四個原因就是:受到操作習慣限制。這一點非常關鍵,因為一般來說,界面的三維化程度越高,就越可能需要依賴新的操作方法。但是問題是有多少人願意在使用界面前,先費時間習慣一大堆新的操作方法呢?Bumptop就是個例子:

Bumptop最初在2007年底發布,絕對是一款超高程度三維化的桌面體驗程序了,從操作上,視覺上,都是與一般界面截然不同。就新鮮感來說,Bumptop算是首屈一指的。但是它的設定與常規的界面認知有許多的不同,要把這個軟件作為日常桌面使用得需要一定學習成本。

網址:http://bumptop.com/

當然,Bumptop也提出了一些很有意思的概念,比方說自由繪制熱區代替選框,比如真實世界一般的重力、碰撞效果,比如Bumptop還有4面牆也可以用來做輔助桌面(類似多屏幕)。這些創意點,任何一條都稱得上精彩,但是集合在一起出現卻多少叫人有點消化不良了。

因此,雖然知道三維化界面蘊含着巨大的力量和可能性,但是在運用時還得循序漸進的慢慢讓人們接受。畢竟,無論是這個趨勢,還是支持它的技術都還不那麼成熟。

下面是一些和三維化有關的實例:

攝影師Nicola Roman Walbeck的作品網站:http://www.nicolawalbeck.com/#/villa_brissago
MSNBC.com的新聞展示頁:http://msnbcmedia.msn.com/i/msnbc/components/spectra/spectra.html
The Economist設計師介紹的網站,頁面采用了三維解構:http://thinkingspace.economist.com/#/explore
信息展示網站Bestiario,這個的效果有點令人抓狂:http://bestiario.org/
THE ECO ZOO,非常可愛的高度三維化網頁:http://ecodazoo.com/
嚴格來說,這個是模仿三維效果,但是效果看起來很誘人:http://webdev.stephband.info/parallax.html
美國空軍對公衆展示網站,原來政府官網也能做成這樣:http://www.airforce.com/

對界面的虛拟現實化而言,三維化圖形界面的出現隻是衆多趨勢中的一個而已,圖形界面的視覺未來會發展成什麼樣,現在我們也隻能憑自己的想象猜測了。

最後跑一下題,上兩個視頻:2008年在佛羅倫撒舉行的Diesel Liquid Space時裝秀和麻省理工學院媒體實驗室(MIT Media Lab)的Parnav Mistry的發明。這兩個例子說不定是未來展示在我們眼前的一線端倪吧?

1. 迪索液體空間時裝展:http://v.youku.com/v_show/id_XOTAzOTQ1Ng==.html

當T台被無數全息幻象占據時,我不得不感歎,原來不知不覺間虛拟和現實已經接近到可以同台演出的程度了。

2. Parnav Mistry的發明:http://v.youku.com/v_show/id_XMTQ0MTM5Njg0.html

Parnav 的發明告訴我們,也許我們在幻想着的東西離我們并不遠,有一天圖形界面甚至可以離開屏幕。而這位印度老兄已經準備将這個技術開源提供給大衆了。或許有一天,界面的概念會因此從根本上發生改變。

來源:http://cdc.tencent.com/?p=2277

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